最接近赤道的熱帶氣旋 Agni

2004年11月28日在北印度洋的熱帶氣旋Agni,其生成位置是北緯 0.7度,中心離赤道僅70公里,打破了2001年畫眉在新加坡近海北緯1.5度生成的歷史紀錄。比畫眉更驚奇的是,Agni的系統半徑明顯比畫眉為大,外觀上和一般熱帶氣旋無異,但實際上它有大部份的環流是橫跨南北半球的。若根據QuikScat海平面風場分析則更加發現,Agni初生成時的中心曾位於赤道以南,但其風場結構仍維持逆時針旋轉,事件令人匪夷所思。
 
左圖: QuikScat 海平面風場,顯示Agni在赤道上的低層環流中心.右圖: Agni 的可見光衛星雲圖,外觀及尺度均和一般熱帶氣旋無異
 
熱帶氣旋不能在近赤道生成是因為該區科氏力弱,氣流一般都不能有足夠的偏轉而產生渦旋。Agni在橫跨赤道間仍能維持其逆時針環流可能是和旋衡流 (Cyclostrophic) 理論有關,但至於 Agni 如何產生旋衡流的初始環境? 這仍是一個謎。實有待科學家努力研究,尋找答案。